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MIMI PLUMB – THE GOLDEN CITY

Les éditions britanniques Stanley/Barker publient The Golden City, une série de photographies en noir et blanc réalisée à San Francisco entre 1984 et 2020 par la photographe américaine Mimi Plumb. Née à Berkeley et élevée dans la banlieue de Walnut Creek, Plumb a reçu sa maîtrise en beaux-arts du San Francisco Art Institute en 1986. Elle a enseigné la photographie aux niveaux national et régional, notamment à la School of Art Institute de Chicago, au San Francisco Art Institute, à l’Université de Stanford et à l’Université d’État de San Jose. Mimi Plumb a longtemps vécu à la périphérie de San Francisco, là où les loyers étaient bon marché. Non loin de là, au sommet de la colline, se trouvaient des couches stratifiées de calcaire avec des restes fossilisés de créatures microscopiques appelées radiolaires. Une large crevasse dans le flanc de la colline rappelait la menace toujours omniprésente d’un tremblement de terre. Warm Water Cove, le long de la baie, était un spectacle de pneus et de voitures abandonnées. Un jour, Plumb a photographié la cheminée de la centrale électrique au-dessus de la destruction par le feu de la jetée de la 25e rue. Elle a regardé les avions survoler la décharge urbaine de collines en carton. La vie de la jeune photographe était rythmée par les nuits passées à danser au Crystal Pistol dans le quartier de Mission, à écouter un groupe de polka punk à l’Oasis ou à jouer au billard au Palace Billiards. Au bal exotique/érotique, un homme oiseau et une infirmière se cachaient dans les coins. Un homme argenté au regard d’acier dans son smoking fixait Plumb derrière son masque, le flash de la caméra l’éclairant. Les journées de Plumb étaient consacrées à la visite d’écoles abandonnées et de stations-service désaffectées. Pour elle, le cliquetis magique des téléphériques de San Francisco était un monde à part, et l’idéalisme des années 1960 semblait bien loin. La ville dorée de San Francisco, dont les contours s’effilochent, témoignait du fossé grandissant entre les riches et les pauvres. Ce très bel ouvrage est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Stanley/Barker.

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LUIGI GHIRRI – PUGLIA. TRA ALBE E TRAMONTI

Géomètre de formation, Luigi Ghirri commence à photographier durant le week-end au début des années 1970, arpentant les rues, places et faubourgs de Modène, échafaudant des projets et des thématiques. Il pose sur les signes du monde extérieur un regard attentionné et affectueux en observant, sans les commenter ouvertement, les modifications apportées par l’homme au paysage et à l’habitat de sa province d’origine, l’Émilie-Romagne, baromètre d’un vernaculaire local exposé à l’avènement de nouvelles formes d’habitat, de loisirs et de publicité. «Je m’intéresse à l’architecture éphémère, à l’univers de la province, aux objets considérés comme de mauvais goût, kitsch, mais qui, pour moi, ne l’ont jamais été, aux objets chargés de désirs, de rêves, de souvenirs collectifs […] fenêtres, miroirs, étoiles, palmiers, atlas, globes, livres, musées et êtres humains vus par l’image.» Publié par les éditions britanniques Mack, Puglia. Tra albe e tramonti offre un récit brillant de la relation de Luigi Ghirri avec les Pouilles – une région particulière située au talon de l’Italie, qui a joué un rôle essentiel dans la carrière du photographe et a continué à l’inspirer tout au long de celle-ci. Une première visite en 1982 a permis à Ghirri de découvrir les rues blanchies à la chaux, les nuits lumineuses, les portes et les arches, les cactus en pot, les fêtes foraines et les plages des Pouilles, ainsi qu’un groupe d’artistes, de critiques et de conservateurs qui allaient devenir ses amis proches et ses collaborateurs. Au cours de la décennie suivante, Ghirri est retourné dans la région presque chaque année, photographiant, exposant et approfondissant sa compréhension de ce terrain subtil. Ces photographies, qui sont presque toutes peu connues et inédites, capturent les textures et les rythmes de la vie urbaine, se délectant de coïncidences visuelles et de détails tactiles. Leur sens de la découverte tranquille – et la pellicule couleur sur laquelle elles sont prises – évoque chaleureusement l’identité de la région en tant que destination de vacances populaire. Ghirri cartographie le territoire des Pouilles à travers les traces laissées par ses habitants et ses visiteurs dans des images inondées de la lumière caractéristique de l’Italie du Sud – le soleil brillant et ses ombres éloquentes, et l’aura étrange des néons et des lampadaires à la nuit tombée. Le livre de 288 pages est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Mack.

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FENG LI – GOOD NIGHT

Originaire de Chengdu dans la province du Sichuan, Feng Li exerce la photographie à la fois en tant que fonctionnaire pour le gouvernement local et comme indépendant. De fait, il gravite constamment entre l’imagerie officielle et des photos personnelles en décalage complet avec la propagande dont il est l’artisan. Les éditions chinoises Jiazazhi Press publient aujourd’hui Good Night, le deuxième ouvrage du photographe après le succès de son premier livre White Night. L’éditeur explique: “En 2017, lorsque nous avons débuté la conception du livre White Night pour Feng Li, il nous avait apporté de nombreux clichés dans notre studio. Nous avons immédiatement été frappés par ses photos en couleur. Les photos en noir et blanc avaient alors été mises de côté. Mais il nous a expliqué par la suite que le noir et blanc était le véritable point de départ de sa série White Night. Dès lors, le sens de la “nuit blanche” devint sa muse. “C’est le chemin du monde, et c’est un état d’incertitude”, dit-il. Depuis ce moment, il conserve toujours un regard instinctif et une manière directe d’immortaliser des instants sur la pellicule.” Feng Li n’a d’œil que pour le quotidien et c’est sans effort qu’il décèle les scènes les plus insolites du grand spectacle de la vie de tous les jours. Malgré la différence de couleur entre White Night et Good Night, on retrouve toujours la façon dont Feng Li voit ce monde. Pour lui, ces photos sont monochromatiques et non pas en noir et blanc au sens traditionnel du terme. À ses yeux, le noir est plus que du noir. Pour lui, ce livre est un adieu, un adieu au bon vieux temps. Le livre de 352 pages est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Jiazazhi Press.

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MARK STEINMETZ – RIVERS & TOWNS

Né aux Etats-Unis d’une mère française et d’un père hollandais, Mark Steinmetz a été influencé aussi bien par la culture européenne qu’américaine. Tout au long de sa carrière, qui a débuté au milieu des années 1980, le photographe s’est appuyé sur des événements fortuits pour réaliser ses photographies. Travaillant par séries, ses clichés intimes en noir et blanc couvrent des sujets tels que l’enfance et l’adolescence. Il réalise également de très beaux projets sur des petites villes du sud-est américain, des scènes de rue à Paris et diverses villes italiennes. Distillées au compte-gouttes, à tel point qu’elles n’apparaissent qu’en filigrane à l’œil averti, ses influences sont aussi nombreuses que diverses; on évoquera Stieglitz, Strand, Evans, Friedlander, Winogrand, Eggleston tout autant qu’Atget, Cartier-Bresson, Kertész, Sander ou encore Boubat. Et, bien sûr, les repères ne sont pas que photographiques. Son œuvre est également littéraire et cinématographique (l’auteur considère d’ailleurs que la photographie et le cinéma sont des formes de littérature). Les photographies du nouveau livre de Mark Steinmetz, publié par les éditions britanniques Stanley/Barker, Rivers & Towns, ont été réalisées dans les années 1980 dans des villes ouvrières du Connecticut, aux États-Unis. Le photographe explique: “Les usines et les moulins maussades construits le long des rivières avaient connu leur apogée et commençaient à décliner. J’ai été ému par ces lieux et j’ai voulu décrire les ponts, les maisons et les rues, et montrer quelque chose de la vie intérieure des gens. En même temps, j’essayais de me découvrir en tant que photographe.” Ce superbe ouvrage de 208 pages, la quatrième collaboration avec Stanley/Barker à ce jour, est maintenant disponible sur la boutique en ligne de l’éditeur.

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NICK HAYMES – THE LAST SURVIVOR IS THE FIRST SUSPECT

Publié par les éditions suisses Kodoji Press, The Last Survivor is the First Suspect est à la fois une célébration et un requiem. Le projet, capturé entre 2005 et 2009 par le photographe Nick Haymes, est le témoignage d’une communauté de jeunes amis à la dérive, basée principalement entre deux points géographiques distincts : la Californie du Sud et Tulsa, en Oklahoma. La narration du livre mêle un sentiment de joie à documenter les amitiés et les liens naissants, et un sentiment de crainte qui culmine finalement dans une série de tragédies. Les photographies intimes de Haymes sont entrelacées d’une série de captures d’écran numériques que Haymes a identifiées comme essentielles à ce moment précis et qui offrent au spectateur un récit secondaire d’engagement. Les médias sociaux étaient encore relativement jeunes et Haymes a pris conscience d’un nouveau sens nodal de la communication entre ces groupes d’amis distincts. Des plateformes telles que MySpace, YouTube et les forums de discussion en ligne ont engendré un sentiment de communauté en permettant la connexion, tout en établissant des normes et des attentes nouvelles et impossibles à satisfaire. Diligemment collectées, ces diverses formes de communication entre les personnages forment un présage. Dans l’introduction de son livre, Haymes raconte comment son appareil photo lui a permis de compenser une timidité invalidante qu’il a développée pendant son adolescence. “J’ai pris un appareil photo et je me suis caché, découvrant que je pouvais à nouveau être proche des gens, intime avec eux, sans avoir à m’engager”, écrit-il. Pour créer cette publication, l’artiste est revenu à un corpus d’images, reconstituant pour lui-même ce qui est arrivé à ces personnes. Haymes nous invite ici à nous engager de manière contemporaine dans ce moment historique spécifique, où les choses sont à la fois différentes et identiques dans une même mesure. L.P. Hartley ouvrait son célèbre opus The Go-Between sur le thème du passage à l’âge adulte en ces termes : “Le passé est un pays étranger ; on y fait les choses différemment”. The Last Survivor is the First Suspect montre ce sentiment avec une clarté remarquable. Le livre de 480 pages, produit dans une édition limitée à 700 exemplaires, est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Kodoji Press.

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ALEJANDRO CARTAGENA – SUBURBAN BUS

Le photographe mexicain Alejandro Cartagena vit et travaille à Monterrey, au Mexique. Ses projets utilisent le paysage et le portrait comme un moyen d’examiner les questions sociales, urbaines et environnementales. Après le succès de Carpoolers (voir ici), Cartagena publie Suburban Bus aux éditions The Velvet Cell. Entre 1993 et 2004, Alejandro Cartagena faisait presque quotidiennement l’aller-retour en bus de banlieue entre Monterrey et la ville de Juarez. Travaillant dans le restaurant de sa famille, il observait les changements progressifs qui se produisaient à Juarez. Entre 2000 et 2005, la ville est passée d’une population de 66 000 à 144 000 habitants. Il a vu Juarez se faire engloutir, tout cela à travers la fenêtre du bus. Au cours de ces voyages, Cartagena lisait, s’endormait, rêvait de posséder une voiture et se lamentait d’être coincé dans cette créature de métal sous la chaleur de 40 degrés du nord du Mexique. Douze ans plus tard, devenu photographe, il décide de prendre à nouveau le bus pour capturer l’expérience que vivent chaque jour des milliers de banlieusards. Ce qu’il voit l’amène à redécouvrir les anxiétés mentales et physiques involontaires produites par le développement urbain non planifié. Ce livre raconte l’histoire de gens qui veulent une vie meilleure dans une ville caractérisée par le manque ; le manque de routes correctes, le manque de bus, le manque de sécurité dans les bus. En outre, 91,6 % des femmes ont subi une agression sexuelle au moins une fois alors qu’elles voyageaient dans les transports publics de la région de Monterrey. Dans son essai sur l’ouvrage, Ximena Peredo explique: « La situation précaire des transports en commun, et de la mobilité en général, reste ultra-sous-représentée dans le débat public, comme un sujet condamné à croupir sur de nombreuses listes de choses à faire. Le travail d’Alejandro Cartagena prend une importance politique particulière en rendant visible les coûts de cette inaction sur la qualité de vie des personnes vivant dans la zone métropolitaine de Monterrey. » Le livre de 352 pages a été sélectionné en novembre dernier dans la catégorie Prix du Livre Photographique de l’Année des Prix du Livre 2021 organisés par Paris Photo et Aperture. Publié dans une édition limitée à 500 exemplaires, Suburban Bus est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions The Velvet Cell.

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ED KASHI – ABANDONED MOMENTS

Ed Kashi est un photojournaliste américain, cinéaste et éducateur qui se consacre à documenter les problèmes sociaux et politiques qui définissent notre époque. Un oeil sensible et une relation intime avec ses sujets sont les signatures de son travail. En tant que membre de VII Photo Agency, Kashi est reconnu pour ses images complexes et son rendu convaincant de la condition humaine. Les éditions allemandes Kehrer publient aujourd’hui le nouvel ouvrage du photographe, Abandoned Moments. Le livre est une incursion dans la vision et le talent uniques de Kashi, et présente des aperçus de la vie ordinaire, ainsi que des événements extraordinaires, des luttes et des victoires. Si l’instant décisif de Cartier-Bresson reflète une situation parfaitement en phase avec l’intuition du photographe, alliant parfaitement les éléments de composition et de timing, Abandoned Moments est quant à lui le résultat d’un instant d’abandon imprécis. Cette collection de photographies, réalisée sur une période de 40 ans, révèle des aperçus imprécis d’événements transitoires remplis d’énergie frénétique – le chaos de la vie quotidienne. Incarnant la puissance intrinsèque de la photographie, ils préservent des moments qui ne peuvent plus jamais se reproduire exactement dans le même temps et dans le même espace. Lorsque la géométrie, l’ambiance et la possibilité s’unissent pour créer involontairement quelque chose de nouveau, les qualités magiques et fictives de la photographie capturent l’essence non planifiée de l’existence. Kashi explique que ce livre est le fruit d’un “travail d’amour” de 40 ans. Il évoque l’évolution de son style et de sa méthodologie, et explique: “Avec le temps, j’ai développé une approche plus personnelle, instinctive et sans préméditation. Je prends souvent des photos sur le vif. Parfois, il s’agit simplement de laisser mon appareil photo absorber la lumière dans l’espoir que l’intensité et l’immédiateté de la vie, simplement vécue, aient été dévorées dans toute leur plénitude. Ce sont précisément les circonstances incontrôlées qui déclenchent ces images, qui leur donnent leur vitalité et leur caractère surprenant.” Le livre de 136 pages est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Kehrer.

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ANDREW MIKSYS – BINGO

Après le succès de Disko où il présentait des clichés de discothèques de villages lituaniens, et de Tulips sur la Biélorussie, Andrew Miksys revient aujourd’hui avec un nouvel ouvrage auto-publié, intitulé Bingo. Le photographe de Seattle, a toujours entretenu une certaine complicité avec les salles de bingo et les personnes qui les fréquentent. Lorsqu’il était enfant, au début des années 80, ses parents dirigeaient le journal Bingo Today, rempli d’histoires sur les gagnants et les joueurs qui peuplaient les salles de l’État de Washington. Lors de sa toute première partie, à l’âge de 11 ans, il gagne 300 dollars et est séduit par la fortune instantanée que le bingo peut apporter. Après s’être remémoré avec ses parents leur journal, Miksys s’est lancé dans un périple à travers les États-Unis pour documenter les personnes qui fréquentent les salles de bingo. Le résultat est un ensemble de portraits illustrant l’espoir et la concentration, avec des hommes et des femmes de tous âges penchés sur leurs grilles de numéros, des marqueurs à portée de main. Publié dans une édition limitée à 1000 exemplaires signés par le photographe, le livre de 168 pages contient un essai de l’écrivain Raymon Carver et d’Andrew Miksys, ainsi que des images issus du journal Bingo Today (1980-2005). L’ouvrage est maintenant disponible sur la boutique en ligne du photographe.

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MARTIN KOLLAR – AFTER

Publié par les éditions Mack, le nouvel ouvrage du photographe slovaque Martin Kollar, After, a été réalisé à la suite du décès de sa compagne, Maria. “Le 31 août 2019… à partir de ce moment-là, ma façon de voir le monde a changé. Tout a changé. La mort prématurée de Maria, sa décision de mettre fin à sa propre vie, a opéré une coupure distincte, une délimitation nette de l’avant et de l’après” explique le photographe. Alors que le temps passait lentement après l’événement cataclysmique, Kollar a commencé prudemment à parcourir ses archives photographiques. Il a été ramené aux années, aux mois et aux jours qu’ils ont passés ensemble par les dizaines de documents issus des voyages qu’ils ont effectués pour repérer les lieux et filmer ensemble. Au cours de leurs deux dernières années ensemble, ils ont visité divers centres de recherche et instituts publics alors qu’ils commençaient à préparer et à tourner “Chronicle”, le film qu’ils allaient réaliser ensemble. Ces excursions dans le passé se sont déroulées en plusieurs étapes, depuis l’incapacité initiale de Kollar à se résoudre à ouvrir les archives jusqu’aux périodes d’obsession pendant lesquelles il ne pouvait s’empêcher de parcourir la multitude de photographies de sa vie passée et de celle de Maria. Peu à peu, des contextes et des fils cachés qu’il n’avait jamais vus auparavant ont commencé à émerger des images. Kollar a commencé à les assembler, mais pas dans le but de reconstituer leur vie. Il a plutôt cherché à exprimer comment l’avant transcende l’après, comment les événements les plus attendus vous prennent toujours au dépourvu. L’ouvrage de 64 pages est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions britanniques Mack.

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NOGUCHI EXHIBITION CATALOG

À l’occasion de la grande rétrospective consacrée à l’artiste nippo-américain Isamu Noguchi (1904-1988) au centre culturel londonien Barbican, les éditions Prestel publient un magnifique catalogue sobrement intitulé Noguchi. Couvrant l’ensemble de son œuvre en matière de sculpture, de céramique, de photographie, d’architecture et de design, ainsi que ses aires de jeu, ses jardins et ses décors pour la danse moderne et le théâtre, cette publication explore le processus créatif de Noguchi et les aspects moins connus de sa carrière, son intérêt pour un large éventail de médiums et de cultures, ainsi que ses réalisations avant-gardistes sur six décennies. Regorgeant d’images et de contributions d’un large panel d’auteurs (Fabienne Eggelhöfer, Florence Ostende, Rita Kersting avec Nana Tazuke, Dakin Hart, Karen Ishizuka, Katy Siegel et Danh Vo), ce livre permet aux lecteurs de saisir la diversité et les caractéristiques de l’œuvre de Noguchi, aussi bien in situ que dans les galeries. Des images d’archives des ateliers de l’artiste offrent un aperçu de son approche expérimentale vis-à-vis de la sculpture. Les thèmes de l’harmonie et de la dissonance, qui étaient au cœur de sa pratique, sont explorés dans une série d’essais qui abordent le double héritage de l’artiste, l’expérience américano-japonaise, ses voyages dans le monde entier et ses nombreuses influences. L’ouvrage rend également hommage aux collaborations fructueuses de Noguchi avec des créateurs issus de divers secteurs, tels que R. Buckminster Fuller, Martha Graham et Louis Kahn. Tout au long de la monographie, les propos de Noguchi fournissent une toile de fond essentielle à la compréhension d’un artiste qui a embrassé de nombreuses écoles de pensée et dont la vie et la carrière entières ont été un exemple de partenariat et de coopération au-delà des frontières artistiques, politiques et culturelles. Le livre de 320 pages est maintenant disponible dans les meilleures librairies, ainsi que sur Amazon.

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JILL FREEDMAN – STREET COPS

Publié pour la première fois en 1981, l’ouvrage culte Street Cops de la photographe Jill Freedman est aujourd’hui réédité par les éditions britanniques Setanta Books. Le New York des années 70 et 80 était une ville instable, où tout se passait très vite et en même temps. Pendant plus de deux ans, Freedman a accompagné deux commissariats de la police de New York qui répondaient à la violence et à l’imprévisibilité de la ville, se plaçant directement en première ligne, tel un témoin invisible. La photographe était dans un premier temps méfiante à l’égard de la police après avoir documenté la Campagne des pauvres du printemps 1968 (Poor People’s Campaign) qui suivit l’assassinat de Martin Luther King et après avoir été témoin de la répression policière face aux manifestations du Vietnam. Mais après avoir passé des journées entières à parcourir les rues et des nuits entières à boire avec les hommes et les femmes de la police de New York, elle a commencé à voir l’héroïsme et la compassion des bons policiers. Ceux dont personne ne parlait, qui étaient là pour aider leur ville, voyant le meilleur et le pire de l’humanité. Ceux que les gens aimaient et respectaient. Les clichés de Street Cops sont à la fois intimes et fascinants. Ils dévoilent non seulement la violence endémique de la ville de New York à l’époque, mais aussi les moments de tendresse entre les agents et les membres de la communauté, les plaisanteries entre les flics et les personnes arrêtées, la camaraderie entre partenaires, la passion d’exercer un métier que la plupart des gens considéreraient comme de la pure folie. Ses images sont brutes et directes, à aucun moment elle ne craint de montrer l’horreur. Mais elle a également su capter l’humour et la tendresse d’une situation. La vulnérabilité. Jill Freedman abordait la photographie avec un intérêt anthropologique et sans jugement. Elle voulait raconter une histoire telle qu’elle la voyait et l’entendait. Street Cops est une collection d’histoires sur une ville et ses habitants des deux côtés de la loi. Le livre de 256 pages est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Setanta Books.

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