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BLACK RAT PRESS – PRINT SHOW 2009 – LONDON

Les éditions britanniques Black Rat Press organisaient, samedi dernier à Londres, leur nouvelle exposition de groupe: Print Show 2009. Quelques grands noms du street art ont participé à l’évènement: Matt Small, D*face, Sweettoof, Brian Adam Douglas, Gaia, Lucas Price, Nick Walker, Blek Le Rat et Slinkachu. Des démonstrations en direct de production de sérigraphies ont eu lieu pour le plus grand plaisir des nombreux spectateurs qui ont ainsi pu apprécier le processus minutieux nécessaire à la naissance d’un print. Merci à Ed Bartlett.

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ILK x FUJIFILM Z20FD – SHOOT ME IF YOU CAN

Fujifilm a choisi l’artiste graphiste iLK, alias Ludovic Prigent, pour personnaliser le boîtier phare de sa série Z, le FinePix Z20fd. Cette version exclusive est produite en édition limitée de 100 exemplaires numérotés et distribués dans certaines boutiques parisiennes spécialisées dans les accessoires tendances et design.

Mettant en scène, en blanc gravé dans le métal noir, tout un entrelacs d’inflorescences et de caractères calligraphiques pour une inscription pleine d’humour « Shoot Me If You Can ». L’appareil acquiert un statut d’objet de décoration et de collection transcendant totalement la fonction utilitaire de l’appareil photo.

Le Z20fd Limited Edition est disponible dans plusieurs boutiques parisiennes…

Publicis Drugstore : 133 avenue des Champs-Elysées –Paris 8ème
Artazar : 83 quai de Valmy – Paris 10ème
The Lazy Dog Citadium : 50 rue de Caumartin – Paris 9ème

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JEFF STAPLE ON STAPLE DESIGN ’08

A l’occasion du Bread and Butter du mois de janvier, Jeff Staple nous a confié quelques mots sur ce que l’on peut attendre de sa marque, Staple Design, en 2008. Cette année verra la naissance de nombreux projets très intéressants parmi lesquelles la paire que porte Jeff Staple sur cette photo, paire qui éveillera surement la curiosité de tous les fans de Nike SB de la première heure! La parole est à Mr Staple (ainsi qu’une meilleure photo de la paire) dans la suite…

At the last Bread and Butter tradeshow, Jeff Staple gave us a few hints of what to expect from his brand, Staple Design, for 2008. This year will be marked by some very interesting collaborations, among which the pair Jeff Staple is wearing on this picture… a pair that will raise curiosity among most early Nike SB fans! Mr Staple’s words (and a better picture of the pair) come right after the jump…

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“SKATE STUDY HOUSE” @ COLETTE

A partir du 28 janvier prochain, Colette accueillera la collection “Skate Study House” créée par Pierre-André Senizergues et Gil Le Bon De Lapointe, qui réinterprète les pièces les plus vendues des meilleurs designers contemporains et rend hommage au célèbre projet Case Study House.

Ce projet voit le jour durant l’après guerre, développé par des architectes et designers dont le but est de créer un nouveau style de vie grâce à une nouvelle optique de design. Cinquante maisons ont alors été bâties dans les environs de Los Angeles, puis aménagées avec de nouveaux meubles innovants dont beaucoup symbolisent ce qu’on appelle “Naissance du Cool”. La Skate Study House y puise son inspiration en recréant ces mêmes meubles à partir de planches de skateboard, contrebalançant ainsi l’impression de “déjà vu” avec de nouvelles matières premières. L’introduction de ces nouveaux éléments répond à la popularité des sports et arts de rue et fait échos à la cause environmentale.

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MONSIEUR CHAT – X ANS – ORLEANS

Si vous avez déja levé les yeux en vous promenant dans Paris, (et plus généralement, un peu partout en France), vous avez sans doute dû appercevoir le fameux Chat de Monsieur CHAT. Perché dans les endroits les plus hauts et les plus fous, il se ballade joyeusement, se riant de nous et laissant planer un des secrets les mieux gardés du street art, qui est donc ce Monsieur CHAT?

En novembre et décembre 2007, pour fêter le dixième anniversaire du premier Chat créé, Monsieur CHAT revient à visage découvert dans sa ville de naissance, Orléans (voir la présentation du projet ici). Les premières expositions viennent juste de débuter à la galerie Le Garage et au Musée des Beaux-Arts. L’artiste expose ses sérigraphies dans la galerie, et investit totalement le musée, n’hésitant pas à placer ses chats sur les oeuvres permanentes! Merci à Frederick.

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“M.CHAT, X ANS”

En novembre et décembre 2007, pour fêter le dixième anniversaire du premier Chat créé, Monsieur CHAT revient à visage découvert dans sa ville de naissance, Orléans.

Comme il se doit, ce retour se fera par la rue. Il prendra pied également dans les galeries, à la médiathèque, à l’astrolabe, au cinéma des Carmes, dans des vitrines, sur des places… De même écloront des objets insolites, des publications presse et média pour partager avec les habitants d’Orléans l’optimisme collectif distribué par le Chat Jaune.

Pendant ce mois, des expositions présenteront des œuvres de Thoma Vuille autour de son personnage de Monsieur CHAT et de ses autres travaux. Chaque samedi une exposition ouvrira ses portes dans un lieu différent et développera une thématique autour d’une manifestation ouverte à tous. En cette fin d’année, à Orléans, la ville entière devient une galerie, bienveillante et monumentale, accessible à chacun pour trouver le plaisir du partage dans l’espace commun autour d’un artiste hors du commun.

La première de ces expositions se tiendra à partir du samedi 18 novembre à la galerie Le Garage (9, rue de Bourgogne – Orléans). Intitulée “Urbanisation des animaux ruraux”, elle montrera peintures et sérigraphies de Monsieur CHAT, aussi originales qu’inédites.

GUILLOTINE INTERVIEW – AKROE (ENGLISH VERSION)

Can you tell us about your childhood, your youth and how this time of your life influenced you and your work?

When I was adolescent, I wasn’t in the local norm, especially in the place where I grew up: Le Jura, it was more playing rugby, football, drinking, riding motorcycles, wearing Doc Martens, light blue jeans and bomber jackets. I let imagine the life of an overexcited tagger in this context, I wasn’t feeling so confortable. My strong memories are linked to graffiti, that was my youth’s freedom and lightheartedness. I spend so much time on railways, industrial waste lands to find walls to paint on, those places, the equipment, all the details of this discipline and also many feelings left me a very strong memory. I still do graffiti, less often than before, but all this universe doesn’t leave me, today it’s a working topic, I peel my vision, it’s really interesting.

On the professional side, it’s funny but when I think of it, I was customizing my audio tapes, tagging my clothes and my shoes, basically all my stuffs… well now it’s still the same thing today with album artworks, clothe collections etc, it’s just got to an industrial stage.

What was your first job (in relation with art or not)?

First job, I was 16, was selling hot chichis (ndlr: long doughnuts) on the beach for holidays, but it was super-boring, so I was shouting non-sense and after a while I got really successful. No, but more seriously I promised myself I would never waste a summer working at the factory, I started very young with commissioned works, commissioned graffitis for shops, clubs and events, I wasn’t doing that bad.

You come from Jura (countryside in eastern France) but you’ve been living in Paris for many years. How has the capital influenced your work? What do you think of the evolution of Paris those last years concerning street art?

I know little about Paris and it’s difficult to assert a love for a city for which one has only few memories, I live there for only 7 years, but made there some very good friends and the cultural richness is incredible there. I think that my friends and my experiences in Paris also influence my work and my universe here.

Regarding street art, it’s in my opinion a much too global term to describe a phenomenon, rather than a school or a movement, everyone gave it a try with ones personal style, it was a little bit like a trend, like there have been trends of styles in graffiti. I don’t have the feeling that it does challenge the population anymore, maybe something new will come in the streets, tagtonik perhaps?

You share your studio with your friend, artist KRSN. How did you know each other’s and do you still work together?

Krsn is in my top best friends, very very well placed, and he’s also a great artist, always surprising and sincere, I don’t get tired of watching his images, he kills it!

It’s been a few months we haven’t worked together, we’ve both been very busy each one on our side, but we’ll collaborate soon, I can’t wait for that, it’s always very cool to compose together, very instinctive, each time I have the feeling we’re doing telepathic and it works very well!

What are you usually listening in your workshop?

Classical music and I wonder naked in a mauve silk dressing gown. I’m very very classy concerning music.

Music plays an important part in your work. Have any artists or albums influenced some of your artwork?

There always was music in my life, it’s quite a funny thing actually, but when I was small, I could hear people singing by the window, in my mum’s office who is a speech therapist, I now live close to a music academy, I also hear people singing, and my atelier is located right next to a music school… it just never stops. Then I don’t know if music influences my work, maybe it gives oneself an attitude, or it allows you to do more crazy things, but I don’t believe it plays that much on your visual directions.

On the other hand, the artists you meet and their universe make you to evolve, it’s in the effort of adaptation that you discover directions you would have never even considered, but it’s actually not only true with music, all the projects are more or less like that. I think that a similar question would much more interesting: the importance and the influence of the image on a musician.

Could you please describe us your typical day at work?

I never stop working.

Apart from art/graphic design, what are the other things you enjoy doing when you have some free time left?

Spend some time with my wonderful family.

What was the last book you read?

I usually read several books at the same time, there was a monograph of Charlotte Perriand and another one of Tallon, a few repertories of design and I lately started reading again an old book from Tschichold from my library that had irritated me, to check that my vision of typography had evolved a minimum. I’ve also just started a pretty big book about Italian Renaissance, with the same aim.

Who are the French and international artists who currently inspire you?

There will always be the great classic designers and graphic artists; I also find the work of Tobias Rehberger really interesting, even if I’ve been interested in his production for a long time. Swiss artists also make cool things, Fleury, Decrauzat and also a French woman, Delphine Coindet, who makes really beautiful things.

Regarding your new exhibition Hooked which took place in Montreal this summer, could you give us more information about the contents, on what you focused and how comes you choose Canada? Do you have other exhibitions planned from this side of the Atlantic?

“In the mess over there, behind the fence, stuck to the walls, after the carpark, under the bridge, below the road, in the grass, between remains and trashes, metal sheets and cables, right in the middle of the brambles, behind that wall, in the color and the action; it’s there, at age 14, that I got hooked on graffiti. That’s a little bit the key sentence of the exhibition, I try to symbolize the relationship between danger and game in a space, by composing the room with vivid colors and playful forms and an installation made of iron bars equipped with sharp spades. It’s a little bit like a hyper funny solid mass of brambles. Dangerous places are an undeniable component of doing graffiti, it forms part of the ritual, and it’s even what’s exciting for some taggers. Moreover the gallery is called Off The Hook, and that was an inevitable coincidence, just like being called Akroe ; Hooked.

Apart from that, I haven’t planned anything else here, but I have a great desire to return to Montreal, I made great friends.

Did you know Canada already? Apart from the show, what are your plans here?

No, I didn’t know Canada, it’s really cool here, I had so much fun, people are very welcoming and party, party, party all the time!

With your busy schedule between clients and shows, do you still have time to create artwork in the street?

I’m organized…

Which currently takes more of your time: commercial artwork or personal artistic creation? How do you manage to make the balance between both worlds? Do you think one of them influences the other?

Time spent on personal artistic creation still depends a lot on client projects. It’s also thanks to the orders I get that I can sustain my activity of artist. It means lot of efforts on both sides, but I believe I’m not doing that bad with this organization for the moment. And yes, it’s undeniable that my researching work has an influence on my commercial work, more and more, and I’m very happy about that, I think the opposite would be less interesting.

To celebrate the launch of The Simpsons – The Movie, the Parisian store Colette asked some artists, including you, to customize a Bart vinyl toy. What is your opinion about the designer toy world, which is a movement that has been growing extremely fast in France for the last two years? Could you plan to release a 3D creation out of vinyl?

No, no, no, toys are a pain in the arse, I love the idea to create series of cool and crazy things, but I can’t get used to the models, formats and plastics used for the moment. I customized the Bart Qee for Colette because people used to compare me to him when I was younger, with his attitude and his face, I found that funny. I created something respecting the spirit of The Simpsons and giving the totality of the selling price to the Mc Donald’s foundation. But I don’t think I’ll be doing that anytime soon, in general I tend to oversize…

You work with Sixpack France since the very beginning of the brand. Can you tell us the origin of this adventure and the on-going projects that you have with them (new Akroe mini-collection)?

They are friends for life; there will always be many new mini-collections coming!

What are your favorite streetwear brands and the ones that influence you?

Sixpack, Rated Rookies and Freshjive, you know why!

Are you interested in sneakers? Do you own many pairs? What are your last pairs of sneakers you purchased and which are your “jewel” pairs?

Honestly, not really, but still I’m interested in the matter, I like to see the new tendencies, but I’m not an over-excited shopping addict nor am I a collector. For my clothes in general I’m always attracted by traditional, beautiful traditional well made clothes. Concerning shoes, I always enjoyed simple models, black and white. I own several pairs of the same model, all in a different wear conditions, I’m straight, I can’t believe it.

On the other hand, I’m very attentive to the couture and haute couture, especially for women obviously, I am always amazed by the profusion, the creativity and the ease of fashion designers. Obviously I’m more receptive to more graphic collections and then I always admire the quality of the image of luxury brands, the concern and intelligence of the detail. So classy.

What can we expect from Akroe for the next months?

Two books, a second version of the Design&Designer book by Pyramyd and “Deadline” at the Lazy Dog, with a deadline for…

And finally an update of my website, I receive so many emails of people irritated because I don’t do it, it’s insane.

GUILLOTINE INTERVIEW – AKROE (VERSION FRANÇAISE)

Peux-tu nous parler un peu de ta jeunesse, ton adolescence et comment cette période de ta vie t’a influencé toi et ton travail?

Quand j’étais ado, j’étais pas trop dans la norme locale, surtout dans la région où j’ai grandi : le Jura, c’était plus rugby, foot, beuveries, mobylettes, docs coquées, jeans clair et bombers. Je te laisse imaginer la vie d’un tagger surexcité dans ce contexte, j’étais pas tellement à ma place. Les souvenirs forts sont liés au graffiti, c’était ma liberté d’ado et l’insouciance. J’ai passé énormément de temps à arpenter les voix ferrées, les friches et les recoins industriels pour trouver des murs à peindre, ces lieux, l’équipement, tous les détails de cette discipline et aussi beaucoup de sensations me laisse un souvenir vraiment fort. Je continue encore le graffiti, moins souvent, mais tout cet univers ne me quitte pas, aujourd’hui c’est un thème de travail, je décortique ma vision tout ça, c’est vraiment intéressant.

Pour le coté plus professionnel, c’est marrant mais quand j’y pense je décorais mes cassettes audio, je taggais mes vêtements et mes pompes, et toutes mes affaires… et bien c’est toujours la même chose aujourd’hui avec les pochettes de disques, les collections de fringues etc, c’est juste passé à un stade industriel.

Quel était ton premier job, qu’il soit en relation avec l’art ou non?

Premier job, j’avais 16 ans, je vendais des chichis-chauds sur la plage en vacances, mais c’était super ennuyeux, alors je criais des débilités et au bout d’un moment j’avais un vrai succès, j’avais déjà un sens perfectionné de la communication… Non, mais plus sérieusement, je me suis juré de ne jamais perdre un été, automatisé à l’usine, j’ai commencé très jeune à répondre à des commandes pour des fresques, pour des commerces, des clubs, et des événements, je me débrouillais pas mal.

Tu es originaire du Jura, mais tu t’es installé à Paris depuis plusieurs années. Comment la capitale influence t-elle ton travail? Que penses-tu de l’évolution de Paris ces dernières années en ce qui concerne le street art?

Je connais mal Paris, et c’est difficile de revendiquer un amour pour une ville dont on a peu de souvenirs, j’y vis depuis seulement 7 ans, mais je m’y suis fait de très bons amis et la richesse culturelle y est incroyable. Je pense que c’est ça aussi qui influence mon travail et mon univers ici ; les potes et les expériences.

En ce qui concerne le street art, je trouve que c’est un terme vraiment global pour décrire un phénomène, plutôt qu’une école ou un mouvement, tout le monde s’y est essayé avec son style personnel, c’était un peu comme une mode, comme il y a eu des modes de style dans le graffiti. Là, j’ai l’impression que ça n’interpelle plus trop la population, alors quelque chose de nouveaux va arriver dans les rues, le tagtonik peut-être ?

Tu partages depuis peu ton studio avec ton ami, l’artiste KRSN. Comment vous êtes vous connu et vous arrive t-il encore de travailler ensemble?

Krsn est dans mon top best friends, très très bien placé, et c’est aussi un artiste exceptionnel, toujours surprenant et sincère, je ne me lasse pas de voir ses images, il claque tout.

Ça fait quelques mois qu’on a pas travaillé ensemble, on a été très occupés chacun de notre côté, on va s’y remettre bientôt, j’ai hâte, c’est toujours hyper cool de composer ensemble, très instinctif, à chaque fois j’ai l’impression qu’on est télépathe, ça marche très bien.

Qu’est ce que tu écoutes dans ton atelier?

De la musique classique et je me ballade nu dans un peignoir de soie mauve. Je suis très très classe en musique.

La musique joue un rôle important dans ton travail. Est-ce que des artistes, albums ou chansons influencent certaines de tes oeuvres?

Il y a toujours eu de la musique dans ma vie, c’est un truc assez marrant, mais quand j’étais petit j’entendais par la fenêtre les gens qui chantaient dans le bureau de ma mère, elle est orthophoniste, j’habite à coté d’un conservatoire, j’entends aussi les gens chanter, et mon atelier est collé à une école de musique, et ça y va. Ensuite je ne sais pas si la musique influence mon travail, ça te donne peut-être une attitude, ça t’invite plus à te lâcher peut être, mais je ne crois pas que ça joue fondamentalement sur ton sens visuel.

Par contre ce sont les rencontres avec les artistes et leurs univers qui te font évoluer, c’est dans l’effort d’adaptation que tu découvres des pistes que tu n’aurais pas forcément envisagées, mais ce n’est pas propre à la musique en fait, tous les projets sont plus ou moins comme ça. Je pense que la question dans l’autre sens est beaucoup plus intéressante, sur l’importance et l’influence de l’image sur un musicien.

Pourrais-tu nous décrire ta journée typique quand tu travailles?

Je n’arrête jamais de travailler.

A part l’art/design/graphisme, quelles sont les autres choses que tu aimes faire quand il te reste du temps?

Profiter de ma magnifique famille.

Quel est le dernier livre que tu aies lu?

J’en lis plusieurs en même temps en général, il y avait une monographie de Charlotte Perriand et une autre de Tallon, deux trois répertoires de design et là je reprends un vieux Tschichold de ma bibliothèque qui m’avait énervé, pour vérifier que ma vision de la typo a évolué un minimum, et je viens de commencer un pavé sur la renaissance italienne dans le même but.

Quels sont les artistes français et internationaux qui t’inspirent actuellement?

Il y aura toujours les grands classiques du design et des arts graphiques, et sinon chez les artistes en ce moment je trouve le travail de Tobias Rehberger vraiment intéressant, même si je m’intéresse à sa production depuis longtemps, les suisses aussi font des choses cool, Fleury, Decrauzat et aussi une française Delphine Coindet qui fait vraiment de belles choses.

En ce qui concerne ton exposition, Hooked qui a lieu à Montreal, peux-tu nous en dire un peu plus sur le contenu, sur quoi tu t’es concentré et comment se fait-il que tu exposes au Canada? As-tu d’autres expositions ou projets de prévus de ce coté de l’Atlantique?

«Dans le merdier là-bas au fond, de l’autre coté des barrières, collé aux voies, après le parking, sous le pont, en contrebas de la route, dans les herbes au bout du sillage, entres les débris et les débarras, la tôle et les câbles, au beau milieu des ronces, le long du mur derrière, dans la couleur et l’action ; c’est là, à 14 ans, que je me suis accroché avec le graffiti.» Voilà c’est un peu la phrase clef de l’expo, je tente de symboliser le rapport entre danger et jeu dans un espace, en composant la pièce de couleurs vives et de formes ludiques et d’une installation dangereuse de barres de fer équipées de piques tranchants. C’est un peu comme un massif de ronces hyper fun. Les lieux dangereux sont un composant indéniable de la pratique du graffiti, ça fait partie du rituel, c’est même pour certains taggers ce qui les excite le plus. Voilà, et j’ai fait ça ici car la galerie s’appelle Off the hook, et que c’était une coïncidence inévitable, tout comme celle de s’appeler Akroe ; Hooked.

Sinon rien de prévu ici, mais une grande envie de revenir à Montréal, je me suis fait des amis.

Connaissais-tu déjà le Canada? À part l’exposition, qu’as-tu prévu de faire ici?

Non, je ne connaissais pas, c’est vraiment cool, je me suis vraiment amusé, les gens sont accueillants et font la fête, la fête la fête…

Avec ton travail pour clients et tes expositions, as-tu encore le temps de réaliser des oeuvres dans la rue?

Je suis organisé…

Qu’est ce qui te prend le plus de temps actuellement: création commerciale ou création artistique personnelle? Comment arrives-tu à faire la balance entre ces deux mondes? Penses-tu que l’un influence l’autre?

Le temps de création perso dépend encore pas mal des projets de commande, c’est grâce aussi à la commande que je soutiens mon activité d’artiste, ça représente pas mal d’efforts dans les deux sens, mais je crois bien m’en sortir avec cette organisation pour l’instant. Et puis oui c’est indéniable que mon travail de recherche a une influence sur mon travail de commande, ça s’affirme de plus en plus, et j’en suis très heureux, je pense que l’inverse est moins intéressant.

Pour célébrer la sortie du film des Simpsons, la magasin Colette a fait appel à quelques artistes, dont toi, pour customiser un toy représentant Bart. Quelle est ton opinion concernant l’univers des designer toys, qui est un mouvement qui grandi fortement en France depuis ces deux dernières années? Pourrais-tu envisager de sortir une création en 3D produite en vinyl?

Non, non non, les toys ça me casse la tête, j’adore l’idée de la création en série de choses cools et débiles, mais j’ai vraiment du mal avec les modèles, les formats et les matières qu’on voit pour l’instant. Là j’ai fait un Bart, parce qu’on me comparait à Bart quand j’était plus jeune, avec son attitude et sa pomme, je trouvait ça marrant. J’ai fait un truc dans l’esprit Simpson en cédant la totalité du prix de vente à la fondation Mc Do. Mais je ne pense pas en faire bien souvent, en général j’ai plutôt tendance à sur-dimensionner…

Tu travailles avec Sixpack France depuis les débuts de la marque. Peux-tu nous raconter l’origine de cette aventure et les projets que tu as avec eux (nouvelle mini-collection Akroe)?

Ce sont des amis pour la vie, il y aura toujours pleins de nouvelles mini-collection.

Quelles sont les marques de streetwear que tu préfères et celles qui t’influencent?

Sixpack, Rated Rookies et aussi Freshjive, tu vois pourquoi ?

T’intéresses-tu aux baskets? As-tu beaucoup de paires? Quels sont tes derniers achats en la matière et quels sont tes paires “bijoux”?

Franchement pas vraiment, mais je ne m’en moque pas du tout, j’aime bien voir passer les tendances, mais je ne suis pas un sur-excité du shopping et de la collectionnite. Pour mes habits en général je suis toujours attiré par les classiques, les beaux classiques bien faits. Pour les Shoes, j’ai toujours flashé sur les modèles simples, noir et blanc. J’ai plusieurs fois les même paires dans des états d’usure différents, je suis straight c’est pas possible.

Par contre je suis vraiment attentif à la couture et haute couture, surtout chez la femme évidemment, je suis toujours surpris pas la profusion, la créativité et l’aisance des créateurs. Évidemment je suis plus réceptif aux collections un peu graphiques, et puis j’ai toujours un regard admiratif sur la qualité de l’image des marques de luxe, sur le souci et l’intelligence du détail. Hyper classe.

Que peut-on attendre d’Akroe pour les prochains mois?

2 livres, une V2 du Design&Designer de Pyramyd et un dénommé Deadline chez lazydog, dont la deadline…

Et enfin une réactu de mon site web, je reçois pleins de mails de gens énervés que je ne le fasse pas, c’est fou.