WEEGEE – EXTRA! WEEGEE

Le photographe américain Arthur Fellig, plus connu sous le pseudonyme de Weegee, commence sa carrière par les faits divers de New York durant les années 30 et 40, la période sombre de la Grande Dépression et de la Prohibition. Rapidement lui vient l’idée de faire des photos spectaculaires, parfois un peu trash, semblables à celles des paparazzis. En se greffant sur la radio de la police new-yorkaise, le photojournaliste futé arrivait toujours premier sur les lieux de crimes, de collisions ou d’incendies. Il réussit de cette façon à « mettre en scène » la scène du crime et réalise des clichés extraordinaires des badauds où l’on peut voir tous les sentiments humains: de l’épouvante à une espèce de sadisme, en passant par la joie et le voyeurisme. La profondeur des noirs de ses photos contraste avec la blancheur provoquée par le flash, et rappelle les ambiances des polars et des grands films de gangsters hollywoodiens. Le terrain privilégié de Wegee, c’est New York, et tout particulièrement sa vie nocturne, dans ses lieux emblématiques (cabaret, restaurant, refuge de nuit, Metropolitan Opera…), et au fil de ses incidents sordides ou tragiques (crimes, accidents, noyades, incendies…). L’art du photographe consiste, selon sa propre expression, à « montrer combien, dans une ville de dix millions d’habitants, les gens vivent en complète solitude ». Mais il réalise également une sublime chronique quotidienne de la vie new-yorkaise, et photographie la joie de vivre à l’américaine, notamment lors des célébrations de la fin de la Seconde Guerre mondiale. Suivant les déshérités, se battant tout au long de sa vie contre l’apartheid, Weegee est un photographe humaniste au talent et au coup d’œil incroyable. Sa façon de mettre en scène ces moments du quotidien, de les rendre à la fois spectaculaires et grotesques est exceptionnelle: il tourne en dérision le sérieux et le tragique de la vie. Publié par Hirmer Publishers, ce nouvel ouvrage de 336 pages passe en revue l’ensemble de la carrière du photographe, avec de nombreux clichés redécouverts en 2012 et publiés ici pour la première fois. Extra! Weegee est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions allemandes ainsi que sur Amazon.com.