PROJECT S2DIO #061 – KORALIE

Née en 1977, Koralie est originaire de Montpellier, où elle vit et travaille actuellement. Architecte de formation, elle commence par travailler en agence, puis expérimente l’univers de la télévision en travaillant comme décoratrice sur le tournage de publicités. Exposant depuis l’âge de 19 ans, elle décide finalement de se consacrer pleinement à son travail artistique depuis ces dernières années. (…)

Born in 1977, Koralie comes from Montpellier in Southern France, where she lives and works. She graduated in architecture and started to work in agencies, then experienced the television universe when working as a set designer for tv advertisings. She shows her work since the age of 19, but decided to focus entirely on her artistic work for the past few years. (…)

Koralie puise son inspiration dans l’illustration japonaise, des estampes du XIIIe siècle aux mangas. Ses geishas peintes sur les murs ou les toiles sont autant de clins d’oeil à l’extravagante culture manga qu’aux images du Japon traditionnel. Elle a réussi à créer, avec ses geishas, une icône graphique à mi-chemin entre sensualité et pudeur, mêlant élégance et teintes acidulées. Sensible à l’environnement urbain, c’est à partir de 1999 qu’elle commence à exploiter les murs comme un nouveau médium pour ses peintures. Elle expose ses œuvres éphémères dans la rue, dans le souci de ne pas dégrader et de ne pas agresser les passants. Elle s’intéresse au graphisme assisté par ordinateur à partir de 2001 : ce nouvel outil, aujourd’hui indissociable de son travail, va lui permettre d’améliorer et de compléter son univers. Des éléments esthétiques issus d’autres cultures viennent, depuis peu, s’ajouter à ses compositions : tresses africaines, boucles anglaises, poupées russes, accessoires indiens, coiffes du XVIe siècle, lustres… Koralie se plaît à mélanger des éléments aux origines diverses et parvient à créer une harmonie de cette association. A propos de l’évolution de son travail, elle dit : “Mon personnage est devenu un prétexte. Statique et toujours avec la même expression, ce n’est pas elle en tant que personne qui m’intéresse, mais comment je vais la mettre en scène par sa chevelure, ses costumes et ses décors. Je m’amuse à l’habiller et la coiffer, comme avec une poupée”. L’ajout de matière constitue également l’une de ses préoccupations, et elle consacre de nombreuses heures à dénicher des papiers peints originaux qui constitueront, sous forme de collage, le riche fond de ses compositions.

Koralie évolue de la toile au mur, du mur à l’ordinateur et de l’ordinateur à la toile, trois supports indispensables à sa création. En parallèle de sa production sur toile, elle collabore à de nombreux projets, avec de grandes marques d’urban wear (Billabong, Carhartt – qui lui a offert un tour européen de live-painting, avec Supakitch, Brendan Monroe et Wayne Horse) ou pour des illustrations sur des double-pages et des couvertures de magazines (Un1que, Modart, Redux, Lady Caprice, Muteen, Coming Up), ainsi que des pochettes de disques (Aaron Ross,…). Son travail a été publié dans plusieurs ouvrages (Pictoplasma (vol. 3), Graffiti Women, The Art of Rebellion (vol. 2), Street Art, …) et revues (Etapes, L’Express, Idea Design, Focus…). A Paris, Koralie a exposé dernièrement à la Galerie Serge Laurent et à l’Espace Beaurepaire (exposition collective ‘Etoiles Urbaines’).

Koralie collabore régulièrement avec Supakitch, artiste émergent dont elle partage également la vie, et avec qui elle développe depuis 2005 une marque de t-shirts, ‘Plastique Graffiktee’, portant les formes et les couleurs de leur univers graphique. Le site internet de Koralie se veut enfin le reflet des différentes facettes de son univers.

Koralie is inspired by japanese illustrations, from XIIIth-century prints to mangas. Her characters, on walls or on canvases, are as many references to the eccentric manga culture and to the images derived from traditional Japan. She has achieved to create, with her geishas, a graphic icon mixing sensuality and modesty, elegance and flashy colors. Very receptive to the urban environment, she started using the walls as a new medium for her paintings in 1999. She shows her ephemeral artworks in the streets and she always remains concerned not to offend the viewers. She started to get interested in graphic design in 2001 : this new tool, which has become essential to her work, alllows her to improve and complete her universe. She has recently started to incorporate aesthetic elements taken from different cultures within her compositions: african braids, english curls, russian dolls, indian folklore, XVIth-century headgears, chandeliers… Koralie fancies mixing elements of different origins and has achieved to create a harmony out of this association. About the evolution of her work, she says: “My character has become a pretext. Standing straight and always bearing the same expression on her face, I’m not interested in her as a person but in the way I’m going to arrange her hair, her costumes and the background. I have great fun in dressing and combing her, as if she was a doll”. Koralie also adds material to her paintings and she spends many hours to find original wallpapers which will make up, as a collage, the lavish background of her compositions.

Koralie jumps from the canvas to the wall, from the wall to the computer and the computer to the canvas, the three of which are essential to her work. In addition to her work on canvas, she collaborates to numerous projects, with renowned brands of urban wear (Billabong, Carhartt – who offered her a European tour of live-painting along with Supakitch, Brendan Monroe and Wayne Horse) or to the making of illustrations for double pages and covers for magazines (Un1que, Modart, Redux, Lady Caprice, Muteen, Coming Up), and cd covers (Aaron Ross,…). Her work has been published in several books (Pictoplasma (vol. 3), Graffiti Women, The Art of Rebellion (vol. 2), Street Art, …) and magazines (Etapes, L’Express, Idea Design, Focus…). In Paris, Koralie recently showed her work at the gallery Serge Laurent and at the art space Espace Beaurepaire (collective show ‘Etoiles Urbaines’).

Koralie often works with Supakitch, an emerging artist like her with whom she shares her life and passion. Together they have created their own t-shirt brand since 2005, ‘Plastique Graffiktee’, which bears the colors and forms of their universe. Last but not least, Koralie’s website is an invitation into her world, showing its different aspects.