DONALD BAECHLER – EARLY WORK 1980 TO 1984

Donald Baechler est né à Hartford (Connecticut) en 1956, il vit et travaille à New York. Il a su créer, avec intelligence et humour, un langage métaphorique issu de la culture populaire, ce qui lui vaut la réputation d’artiste Pop de deuxième génération depuis le début des années 80. « Je m’intéresse à des objets discrets et sourds. Je n’ai jamais été intéressé par le narratif ou la psychologie ou par toutes les interprétations que les gens prêtent à la variation subtile de mes peintures et de mes sculptures”. En effet, il y a une vingtaine d’années, Baechler commença, dans un effort de réapprentissage du dessin, à élaborer un vocabulaire naïf, composé de lignes et de formes. Son abécédaire puise ses sources dans le monde de l’imagerie des enfants, des artistes naïfs et des handicapés mentaux, faisant souvent référence à Dubuffet. Issu d’une génération qui a hérité de la rigueur minimaliste et conceptuelle des années 1970, Donald Baechler a intégré dans ses travaux ce qui était devenu tabou comme la figure humaine ou l’objet trivial du quotidien. À l’occasion de l’exposition Early Work 1980 to 1984 organisée par Cheim & Read en fin d’année dernière, la galerie new-yorkaise publie un très beau catalogue présentant les premières peintures et collages sur papier de l’artiste américain. Toutes ses œuvres illustrent l’intérêt et la maîtrise de Baechler dans la relation entre l’iconographie personnelle et universelle, le geste pictural et la ligne graphique, le premier plan et l’arrière-plan. Ces premiers travaux sont de puissants symboles de l’absurdité, de l’humour et de la tristesse qui jalonnent la vie quotidienne. L’ouvrage de 128 pages est maintenant disponible sur la boutique en ligne de la galerie Cheim & Read ainsi que sur Amazon.com.