MARTIN AMIS – THE GAMBLERS

Martin Amis est le fondateur de l’excellent site britannique PhotoBookStore.co.uk, dédié aux livres de photographies. En 2005, il décide de passer derrière l’objectif pour réaliser The Gamblers, un projet de longue haleine pour Amis, qui documente le quotidien des hippodromes du sud de l’Angleterre à travers ses clichés, depuis de nombreuses années. Publié par les éditions RRB, le livre de 104 pages est un portrait affectueux des amateurs de courses hippiques, un clan de passionnés bien informés, issus d’un invraisemblable mélange de classes et de milieux sociaux, qui se réunissent pour trouver le prochain grand vainqueur. Le photographe se mêle à la foule des turfistes, appareil photo à portée de main, pariant souvent lui-même sur les chevaux, en cherchant son prochain sujet. Bien qu’il ait couvert un nombre incalculable de courses pendant plus d’une décennie, et ce avec une variété d’appareils photo et de stratégies de prise de vue, Amis a savamment rassemblé ses images en une seule et même histoire. Bourré d’humour et de tendresse, The Gamblers présente des moments de grand bonheur et de grande détresse, des moments de tension ultime précédant le moment de la victoire ou de la défaite. Martin Amis explique: « Mes fréquentes sorties à l’hippodrome avec mon père font partie de mes plus beaux souvenirs d’enfance. J’aimais regarder les chevaux courir, mais j’aimais encore plus regarder ces personnages hétéroclites parier sur eux. La puanteur de la bière et du tabac remplissait l’air, les chants des bookmakers de la dernière chance coupaient court aux conversations animées des joueurs, pendant que j’aidais mon père à placer ses paris. J’ai adoré chacun de ces moments et j’ai continué à jouer et à apprécier les courses hippiques dans ma vie d’adulte. En tant que photographe, c’était un sujet très évident sur lequel je savais que je devais poser mon objectif. » Ce très bel ouvrage est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions britanniques RRB. Une version limitée à 50 exemplaires, accompagnée d’une sérigraphie signée par le photographe, est également disponible.