PAUL REAS – FABLES OF FAUBUS

Fables of Faubus est la première monographie rétrospective du travail du photographe documentaire britannique Paul Reas, couvrant une période de 30 ans et présentant des œuvres inédites. Reas fait partie de la génération pionnière de photographes, comme Paul Graham, Martin Parr et Anna Fox, qui ont révélé et critiqué la classe et la culture britanniques dans les années 80 et 90. Fortement influencé par son éducation ouvrière à Bradford, il s’est servi de l’humour et de l’observation aiguisée pour commenter un nouveau monde corporatif et commercial incarné par les nouveaux sites du patrimoine, les centres commerciaux et les supermarchés. Publié par les éditions britanniques Gost Books, le livre ausculte ainsi les mutations socio-économiques qui ont affecté la classe ouvrière britannique de 1982 à 2012, entre déclin de l’industrie minière et essor de la distribution de masse. Plusieurs séries de travaux sont présentées, dont “Industry” (1982) et “Penrhys Estate” (1984) sur le quotidien des mineurs du Pays de Galles. “The Valleys Project” (1985) décrit quant à lui l’impact du déclin des industries de l’acier et du charbon et l’émergence des industries de nouvelles technologies. “I Can Help” (1988), le premier projet en couleur de Reas, illustre de façon acerbe l’augmentation des dépenses de consommation et le développement de nouveaux centres commerciaux, situés en périphérie des villes – les nouvelles cathédrales de la consommation. Une autre vision de la Grande-Bretagne est présentée dans “Flogging a Dead Horse” (1993), qui montre l’essor de l’industrie du patrimoine, avec ses musées industriels et ses maisons de campagne thématiques qui offrent à un pays à la dérive de l’industrie et de l’empire un nouveau sentiment de lieu et d’identité. Le passé recréé par ces attractions touristiques dissimule de nombreuses contradictions pour créer une version fictive et romantique du passé. Sa série la plus récente, “From a Distance” (2012) documente l’essor actuel de la promotion immobilière et les changements auxquels est confrontée la classe ouvrière traditionnelle. Ce magnifique ouvrage de 240 pages est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Gost Books, ainsi que sur Amazon.com.