ALEC SOTH – THE SPACE BETWEEN US

À l’occasion de la première exposition personnelle du photographe américain Alec Soth en Chine, au Shanghai Center of Photography (SCoP), les éditions Jiazazhi Press publient un très beau catalogue de la rétrospective, The Space Between Us. Soth est décrit par Mick Brown du journal britannique Telegraph comme “l’un des plus grands photographes contemporains du paysage social et géographique de l’Amérique”. Depuis sa première série Sleeping by the Mississippi 2004 (voir ici), qui a fait sensation l’année de sa sortie à la Whitney Biennial, les œuvres du photographe ont été présentées dans des musées et des galeries du monde entier. Soth a été invité à rejoindre Magnum Photos en 2006, et grâce à sa propre maison d’édition Little Brown Mushroom, ainsi qu’à la collaboration avec d’autres, a publié plus de 25 livres de photos à ce jour. Un aspect unique du travail de Soth réside dans son exploration de la manière de photographier les gens. En utilisant la photographie comme support d’enregistrement d’une rencontre, il accorde une attention particulière à l’observation des gens ordinaires dans le contexte de l’époque, en particulier la nature banale de leur vie sociale, créant une réaction chimique délicate entre lui et le sujet. Soth aime entrer dans la vie d’une personne, que ce soit pour pénétrer dans son espace vital ou pour photographier certains détails de son environnement. En utilisant la profondeur de champ et les points focaux pour constamment diriger l’attention des spectateurs, le photographe examine attentivement l’espace entre lui et le sujet. Observateur patient, il passe beaucoup de temps avec chacun de ses sujets. Les œuvres présentent souvent un aspect poétique au-delà de l’image fixe. Une aura d’intimité et de solitude est omniprésente dans ses œuvres, et constitue un élément unificateur de son langage visuel. Les émotions nostalgiques et mélancoliques qu’il capture offrent un réconfort profond et chaleureux dans ce qui est devenu une période d’incertitude. Le point de vue de Soth sur la société et les gens ordinaires, la façon dont il l’injecte dans ses photographies, a eu un profond impact sur toute une génération de jeunes photographes contemporains. Le livre de 160 pages présente des clichés des plus célèbres séries du photographe tels que Perfect Strangers, Looking for Love, Sleeping by the Mississippi, Niagara, Broken Manual, Songbook, ou encore son dernier projet I Know How Furiously Your Heart Is Beating (voir ici). Il contient également cinq essais signés Liu Heung Shing, Karen Smith, Shi Hantao et Zhang Wenxin. L’ouvrage est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Jiazazhi Press.