DAVID ROTHENBERG – ROOSEVELT STATION

David Rothenberg est un photographe et un éducateur résidant dans le Queens, à New York. Les éditions australiennes Perimeter Books publient aujourd’hui sa nouvelle monographie intitulée Roosevelt Station. S’appuyant sur une série de clichés réalisés entre 2019 et 2020 dans la gare de Jackson Heights-Roosevelt Avenue/74th Street dans le Queens, à New York, Roosevelt Station s’avère à la fois banal et presque éthéré dans sa teneur. Ici, le photographe new-yorkais capture ses sujets – passants, voyageurs en partance pour l’aéroport, mendiants, missionnaires et autres – baignant dans la lumière radieuse, semblable à celle d’une cathédrale, du hall de la gare. Ces images, spontanées et prises aux heures de pointe, prennent une allure théâtrale d’un autre monde. Tout en faisant référence aux portraits de Walker Evans dans le métro, parmi d’autres exemples historiques, les photographies hyper-observatrices de Rothenberg transposent l’archétype dans un univers résolument inédit. Qui qu’ils soient, d’où qu’ils viennent et où qu’ils aillent, ces personnes empruntent les mêmes couloirs et montent les mêmes marches, chacun étant éclairé par une lueur céleste. Dans l’essai du livre, le commissaire d’exposition et écrivain David Campany décrit l’acte de photographier un bâtiment tel que la gare Roosevelt – dont la qualité de lumière unique provient de l’installation en verre Night Passage de 2004 de l’artiste Tom Patti, intégrée aux fenêtres de la principale paroi vitrée de la gare – comme relevant à la fois du reportage et du théâtre. “Les espaces sociaux du capitalisme avancé sont coincés quelque part entre la surveillance et le spectacle”, écrit-il. “En d’autres termes, ces espaces sont à la fois des pièges et des scènes, des domaines d’introspection privée et d’exposition publique ostentatoire”. La minutie du trajet quotidien se transforme en micro-drame lorsqu’elle est baignée de magenta, d’orange, de vert et de bleu. Ce très beau livre de 104 pages, lauréat de la première édition du prix international du livre de photos PHOTO 2021 x Perimeter, est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Perimeter Books. Une édition spéciale de 50 exemplaires, signés et numérotés par l’artiste et comprenant un tirage à jet d’encre d’archive signé et édité est également disponible.