PAUL GRAHAM – THE WHITENESS OF THE WHALE

The Whiteness of the Whale est un nouvel ouvrage du photographe britannique Paul Graham, qui rassemble trois de ses grands projets sur le thème des États-Unis. Ces trois séries photographiques exceptionnelles offrent une réflexion originale sur le tissu social de l’Amérique contemporaine, mais tentent également de se rapprocher de l’expérience d’être et de voir le monde aujourd’hui. American Night (2003) explore la fracture sociale en Amérique, le grand fossé entre riches et pauvres, qui est ici rendue par la dichotomie de la lumière (sa présence et son absence) et des ténèbres. Les images oscillent entre des photographies pratiquement invisibles dans la lumière vive, et des images en couleurs profondément saturées de maisons resplendissantes sous le ciel bleu de la Californie. a shimmer of possibility (2007) se veut quant à lui une épopée américaine du dérisoire et de l’inattendu. D’abord publié sous la forme d’une douzaine de visions photographiques de la vie quotidienne, ce projet se compose de séquences saccadées, formant une sorte de haiku filmique. Ces dernières révèlent le flux de la vie quotidienne en Amérique: on y partage des moments avec des personnes attendant le bus, en train de tondre la gazon, ou de fumer une cigarette. a shimmer of possibility a été lauréat du Prix du Livre Paris Photo en 2011, pour le livre le plus marquant de ces quinze dernières années. Troisième et dernier projet présenté dans le livre, The Present (2011) est quant à lui entièrement réalisé dans les rues de New York et dévoile des séries de deux images d’une même scène, séparées par une simple fraction de seconde. Ici, le présent se révèle être un alignement éphémère et provisoire, entrevu dans le cadre du flux continu de la vie: avant/après, apparaissant/disparaissant, etc. Publié par Mack Books, ce luxueux catalogue de 240 pages, présenté dans une boite en carton rouge et imprimé sur papier blanc naturel, coïncide avec la première exposition personnelle du photographe au Pier 24 de San Francisco. Il comprend des textes originaux de David Chandler et Stanley Wolukau-Wanambwa. Le livre est maintenant disponible en ligne chez Mack Books ainsi que sur Amazon.fr et Amazon.com.