Category Archives: Art

ALEC SOTH – I KNOW HOW FURIOUSLY YOUR HEART IS BEATING

Les photographies d’Alec Soth puisent leurs racines dans la tradition de Walker Evans, Robert Frank et Stephen Shore. Sa représentation du quotidien fait apparaître la complexité d’une société américaine construite sur des idéaux d’indépendance, de liberté, de spiritualité, et d’individualisme. Tirant son nom d’un vers du poème The Gray Room de Wallace Stevens, le dernier ouvrage du photographe américain – publié par les éditions britanniques Mack – est une exploration lyrique des limites de la représentation photographique. Bien que ces clichés grands formats en couleurs soient réalisés dans le monde entier, elles ne concernent pas un lieu ou une population en particulier. Par un processus d’engagement intime et souvent prolongé, les portraits et images que Soth réalise de l’environnement de ses sujets impliquent une étude sur la façon dont une représentation photographique peut dépeindre plus que la surface extérieure d’un individu, et peut-être même sonder les profondeurs de l’inconscient à la fois chez le photographe et le sujet. Alec Soth explique: « Après la publication de mon dernier livre sur la vie sociale en Amérique, Songbook, et une rétrospective de mes quatre grands projets américains, Gathered Leaves, je suis passé par une longue période de réflexion sur mon processus créatif. Pendant plus d’un an, j’ai cessé de voyager et de photographier les gens. Je ne prenais presque plus de photos. Quand je suis revenu à la photographie, j’ai voulu dépouiller le médium pour le ramener à ses éléments fondamentaux. Plutôt que d’essayer de faire une sorte de récit épique sur l’Amérique, je voulais simplement passer du temps à regarder les autres et, je l’espère, entrevoir brièvement leur vie intérieure. Afin d’essayer d’accéder à ces vies, j’ai fait toutes les photos dans les espaces intérieurs. Bien que ces pièces existent souvent dans des endroits éloignés, c’est seulement pour souligner que ces photos ne concernent aucun endroit en particulier. Qu’une photo soit prise à Odessa ou à Minneapolis, mon but était le même : simplement passer du temps en présence d’un autre cœur qui bat. » Ce magnifique livre de 84 pages, qui se referme avec un entretien entre l’artiste et la romancière anglaise Hanya Yanagihara, est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Mack, ainsi que sur Amazon.com.

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CHRISTOPHER ANDERSON – APPROXIMATE JOY

Christopher Anderson, membre de la prestigieuse agence Magnum Photos, fait partie des photographes contemporains les plus influents. Son œuvre visuelle défie toute catégorisation puisqu’elle se situe entre les mondes du documentaire, de l’art, de la photographie commerciale et de la photographie de mode. Dans son nouvel ouvrage Approximate Joy, publié par les éditions britanniques Stanley / Barker, le photographe canadien présente une série de clichés qui dresse le portrait d’une Chine contemporaine en perpétuelle réinvention. Les images sont réalisées en gros plan et cadrées de façon serrée, plaçant le lecteur à une distance d’intimité où tout contexte est exclu, en dehors de la lumière ambiante artificielle qui illumine les visages, donnant simplement une information sensuelle liée à la forme physique. Ceci permet à la personne qui regarde les photos d’avoir le plaisir indiscret d’observer le visage d’un autre humain, et de se demander qui peut être cette personne et à quoi elle pouvait penser au moment où la photographie a été prise. La palette est chargée d’une émotion et d’une intimité particulières qui sont au cœur de l’œuvre d’Anderson. Le photographe explique: « J’ai vu le futur, c’est aujourd’hui, et c’est en Chine. Il n’y a aucun besoin du passé. Il peut être effacé. Un nouveau bonheur est en cours de construction, une approximation de la joie, plus appréciable que la joie véritable. » Les deux éditions de ce sublime recueil de 120 pages sont désormais épuisées sur la boutique en ligne des éditions Stanley / Barker, mais il est toujours disponible dans quelques librairies spécialisées.

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GARY BRIECHLE – MAINE

Les éditions américaines Twin Palms viennent de publier le second ouvrage du photographe américain Gary Briechle, Maine. Briechle a noué des relations fortes avec les gens qu’il photographie depuis qu’il a emménagé dans le Maine, il y a près de 20 ans. Cela confère à son œuvre une intimité particulière, comme si les clichés avaient été prises par un membre de la famille. Reconnu internationalement pour son authenticité, le photographe marche à l’instinct et photographie en toute modestie sa famille, ses amis ou les étrangers qu’il rencontre chez lui, dans les environs de Rockland, dans le Maine. Il est un explorateur du quotidien, d’un moment « dans les mystères de notre monde ». Vivant et travaillant dans cet État de l’extrême nord-est des États-Unis, il n’éprouve pas le besoin de voyager pour faire des photos. “Tout ce qui m’inspire se trouve à quelques kilomètres de chez moi. Parfois, je pense que le Maine est comme ma famille d’accueil ; je ne suis pas vraiment à l’aise et je ne me sentirai probablement jamais complètement installé, mais le Maine continue de me nourrir.” Les thèmes récurrents sont la naissance et la mort, mais aussi la décadence humaine et les blessures profondes liées à nos tentatives infructueuses pour changer le monde. Ses photographies ont été publiées à plusieurs reprises dans le New York Times Magazine et il a reçu en 2015 le prix Guggenheim Fellowship in Photography. Publié dans une éditions tirée à 1500 exemplaires, ce très beau livre de 128 pages est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Twin Palms, ainsi que sur Amazon.com.

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M.H. FRØSLEV – UNSETTLED CITY

Publié par la maison d’édition indépendante de Copenhague Disko Bay, Unsettled City est un essai photographique sombre du danois M.H. Frøslev (1988) sur la rencontre entre un homme et une métropole agitée. Avant de s’installer en 2010 à Moscou puis à Saint-Pétersbourg pour ce projet, il était l’assistant du photographe membre de l’agence Magnum, Jacob Aue Sobol. Pour son tout premier ouvrage, le jeune photographe nous parle d’amour et de désespoir dans un endroit où la vie peut parfois être particulièrement difficile. Le livre est une représentation personnelle d’un environnement claustrophobe avec le paysage urbain comme cadre, capturé dans les villes de Saint-Pétersbourg et Moscou au cours des dix dernières années. À travers près d’une centaine de photographies aux contrastes monochromes et aux couleurs poussiéreuses, le livre déploie la nuit comme un motif. Ici, nous rencontrons des bouledogues, des combats de rue et des routes abandonnées, des regards amoureux, des moments intimes et des bâtiments effacés, tous tranquillement immobiles, attendant que la nuit se calme et que la lumière se lève à nouveau. À travers des ambiances inquiétantes et une sensibilité brute, Unsettled City nous montre comment les gens de la nuit s’aiment et se craignent alternativement dans la ville et entre eux. Avec ce livre noir, M.H. Frøslev dépeint les sentiments d’aliénation, d’inégalité et de douleur au même titre que l’amour, l’intimité et la fascination. Le photographe explique: “ En tant que narrateur, je cherche un lieu où je puisse m’identifier et qui me touche. Ces clichés sont basés sur ma propre vie et mon lien avec les autres. Le livre est ma rencontre avec la métropole, mais c’est aussi une redécouverte de moi-même et un examen des sentiments et des relations associés au fait d’être connecté à une autre personne, un temps et un lieu. Je photographie mon désir, ma présence, mon amour et mes peurs. Je photographie parce que cela m’aide à comprendre mes propres sentiments. Pour moi, “Unsettled City”, ce sont des gens qui trouvent l’amour dans les rues sombres d’une métropole, où la nuit vous sauvera ou vous détruira. ”  Ce magnifique ouvrage de 128 pages, signé par le photographe, est maintenant disponible dans les meilleures librairies, ainsi que sur la boutique en ligne des éditions Disko Bay: https://www.diskobay.org/books/unsettled-city/.

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DAVID LYNCH – SOMEONE IS IN MY HOUSE

À l’occasion de la grande rétrospective Someone is in my House de David Lynch (1946) au Bonnefanten Museum de Maastricht, du 30/11/2018 au 28/04/2019, un superbe catalogue accompagnant l’exposition est publié par les éditions britanniques Prestel. Peintures, photographies, dessins, installations et sculptures, pièces sonores, lampes et art vidéo, cette exposition révèle pour la première fois tout le spectre artistique de cet artiste devenu culte dans le monde entier. David Lynch, qui a travaillé en étroite collaboration avec le musée néerlandais pour cette exposition, déploie son univers sombre, ambigu, imprévisible et parfois menaçant qui fascine un public toujours plus grand. L’artiste américain est indéniablement l’un des réalisateurs et cinéastes américains majeurs du XXe siècle. Mais alors qu’il se considère avant tout comme un plasticien et n’a jamais cessé, tout au long de ses cinquante ans de carrière, de dessiner et de peindre, on connait moins son œuvre plastique. Cet ouvrage illustre en une centaine de peintures, dessins, photos, sculptures-lampes, photos de plateau et installations le talent exceptionnel de cet artiste. Comme dans ses célèbres films et séries télévisées, Lynch y dépeint un univers sombre, équivoque, imprévisible, menaçant, parfois drôle, toujours original et marqué de son empreinte. Ce volume exceptionnel contient également des essais offrant de nouvelles informations et perspectives fascinantes sur la vie et la carrière de Lynch: Michael Chabon, Petra Giloy-Hirtz, la biographe de Lynch Kristine McKenna et Stijn-Huijts, conservateur de l’exposition. Le livre de 304 pages est maintenant disponible dans les meilleures librairies, ainsi que sur Amazon.com.

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NOBUYOSHI ARAKI – IMPOSSIBLE LOVE

À l’occasion de la grande rétrospective de Nobuyoshi Araki à la C/O Berlin Foundation du 7 décembre 2018 au 3 mars 2019, les éditions allemandes Steidl publient un superbe catalogue de l’exposition, intitulé Impossible Love – Vintage Photographs. Ce dernier présente 13 séries de photos réalisées par le photographe japonais entre 1965 et 2018 et qui mêlent photo de rue, érotisme cru, noir et blanc, couleur, polaroïds… Avec les photographes américains Nan Goldin et Larry Clark et le photographe ukrainien Boris Mikhailov, Araki est considéré comme l’un des pionniers de la photographie intime et subjective. L’œuvre d’Araki suscite de vives émotions et polarise les spectateurs – tout comme ce fut le cas au Japon lorsqu’elle est apparue pour la première fois. Son approche artistique a toujours défié les normes sociales japonaises avec ses représentations intimes, graphiques et parfois provocatrices de la sexualité et de la société dysfonctionnelle de son pays. Le livre combine la série Tokyo d’Araki issue de ses premières œuvres avec une sélection de ses récents collages Polaroid et de nouveaux diaporamas – tous explorant les contradictions entre anonymat et intimité, la sphère publique et privée, la réalité et le rêve. Deux essais de Felix Hoffmann, conservateur en chef au C/O Berlin encadrent les séries. Ce très beau livre de 368 pages est une fois de plus un ouvrage indispensable à la compréhension de l’œuvre fleuve du très prolifique Araki, aujourd’hui âgé de 78 ans. Il est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Steidl, ainsi que sur Amazon.com.

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BAUHAUS AND AMERICA – EXPERIMENTS IN LIGHT AND MOVEMENT

Cent ans après la fondation du Bauhaus en 1919, Bauhaus and America se penche sur les multiples influences de l’école allemande d’art, de design et d’architecture sur l’art et la culture des États-Unis, après la Seconde Guerre mondiale. Publié par les éditions Kerber Verlag, le livre explore une thématique en particulier: la scène du Bauhaus, qui a fonctionné comme un laboratoire interdisciplinaire pour diverses expériences artistiques avec la lumière et le mouvement, allant des jeux de lumière et de l’art cinétique au cinéma expérimental, en passant par la danse et la performance. Lorsque la montée du national-socialisme allemand force le Bauhaus à fermer ses portes en 1933, ses membres se dispersent, emportant avec eux leur esprit expérimental en quittant l’Allemagne (beaucoup d’entre eux se sont rendus aux États-Unis). Ainsi l’exploration de la lumière et du mouvement qui commença sur la scène du Bauhaus a continué à se diffuser. L’ouvrage rassemble des œuvres explorant ces thèmes, notamment de Josef Albers, Oskar Fischinger, László Moholy-Nagy, Wassily Kandinsky, Xanti Schawinsky, Oskar Schlemmer et Andor Weininger, ainsi que des images de ces nombreux artistes américains touchés par l’héritage du courant Bauhaus, tels que Merce Cunningham, Robert Rauschenberg, Sol LeWitt et Barbara Kasten. Il contient des essais de Kristin Bartels, Hermann Arnhold Torsten Blume, Ulrike Gärtner, Andreas Hapkemeyer, Julie Jones, Gail Kirkpatrick, Marijke Lukowicz, Márton Orosz, Tanja Pirsig-Marshall, Jeannette Redensek et Eline Van Dijk. Ce très beau volume de 272 pages est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Kerber Verlag, ainsi que sur Amazon.com.

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FUTURA 2000 – FULL FRAME

À l’occasion de la venue de Futura chez Magda Danysz en décembre dernier, la galerie parisienne et les éditions italiennes Drago publient Full Frame, une nouvelle monographie de l’artiste américain, 18 ans après son premier ouvrage. Le livre explore la vie de l’artiste légendaire Futura, alias Lenny Mc Gurr, des années 1980 à nos jours, et contient des photographies en coulisse de l’artiste au travail et de nombreuses de ses œuvres. “Je suppose que je dois admirer la nécessité de mettre le feu aux choses”: cette citation, issue de la collaboration de Futura avec le groupe punk The Clash, illustre sa démarche créative. En tant que pionnier du graffiti abstrait, Futura a débuté dans les années 1970 en bombant les trains de sa ville natale de New York. Il a ensuite rapidement transféré ce style sur toile et remarqué par ceux qui deviendront ses compagnons de route, entre autres, Keith Haring et Jean-Michel Basquiat. Futura a exercé une influence déterminante sur la culture urbaine tant par son art que grâce à ses collaborations avec des marques emblématiques telles que NIKE, Levi’s, Vans, Hennessey, Medicom Toys ainsi qu’avec sa propre marque, Futura Laboratories. Au cours des 40 dernières années, il n’a cessé de repousser les limites du street art.Ce livre est le premier à réunir en un seul lieu les fruits de son extraordinaire créativité. Avec une riche collection de photographies, ce livre présente l’œuvre de Futura, de ses débuts à son travail plus actuel, et s’adresse non seulement aux nombreux fans de son travail, mais également aux amateurs de beaux livres à la recherche d’ouvrages de qualité. “En tant que graffeur abstrait, Futura a pavé la voie à une nouvelle forme de créativité, ouvrant la voie à l’éclosion du plus important mouvement artistique du siècle”, explique Magda Danysz. “Sa contribution et la manière dont il a inspiré des générations d’artistes urbain font de lui une légende.” Ce très beau livre de 242 pages est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Drago, ainsi que sur Amazon.com.

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ROBIN FRIEND – BASTARD COUNTRYSIDE

Pour son tout premier ouvrage intitulé Bastard Countryside, publié par les éditions Loose Joints, le photographe anglais Robin Friend documente les stigmates laissés par l’homme sur la campagne anglaise. Pour ce projet, Friend a rassemblé une sélection de clichés issus de quinze années d’exploration du paysage britannique, en s’appuyant sur ce que Victor Hugo appelait dans Les Misérables “cette campagne un peu bâtarde, assez laide, mais bizarre et composée de deux natures, qui entoure certaines grandes villes (…)”. Les images en couleurs grand format du photographe scrutent ces zones marginales du pays, souvent surréalistes, en mettant en évidence les antagonismes entre le sublime pastoral et la réalité du présent, souvent abandonné et pollué. Reprenant une tradition paysagère classique, les photographies méticuleuses 5 x 4 de Robin Friend sont intensifiées par des exagérations de couleurs et de compositions qui reflètent cette friction entre l’idéal et la réalité britannique actuelle. Il recherche en particulier des moments au cours desquels la narration attendue du paysage est brutalement interrompue: souvent à cause de fuites, de pollution, de destruction ou de confinement de la nature. Carcasses de voitures abandonnées dans une grotte, épave de navire échouée au pied d’une falaise, serre désertée… Le photographe traque l’empreinte de l’homme sur la campagne de sa terre natale et nous montre une nature souillée, à rebours des clichés. Dans l’essai qui accompagne l’ouvrage, l’écrivain Robert Macfarlane décrit Bastard Countryside comme “une vision par excellence de notre nature moderne synthétique, produite par assemblage et enchevêtrement plutôt que pureté et distinction”. Le livre de 104 pages est maintenant disponible sur le site loosejoints.biz.

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GUY MARTIN – THE PARALLEL STATE

Publié par les éditions britanniques Gost Books, le livre The Parallel State du photographe Guy Martin est issu d’un projet à plusieurs niveaux qui a débuté en tant qu’examen de l’industrie du cinéma et du feuilleton turc, mais qui a évolué au cours des cinq dernières années pour devenir une étude semi-fictive de la vérité, de la réalité et des mensonges. À l’origine, l’expression « parallel state » (état parallèle) servait à désigner les cellules sous contrôle de l’Otan dans la Turquie des années 1950, un « mal pour un bien » qu’ont soutenu les leaders politiques successifs. Lorsque Recep Tayyip Erdogan accède au pouvoir, il se polarise sur les médias, la police, la justice, l’armée et les puissances étrangères qui, selon lui, cherchent à le discréditer, tous formant un autre état parallèle qu’il peut rendre responsable de ses contretemps et des maux de son pays. La série de Guy Martin s’ouvre sur l’époque bénie du parc Gezi pour se prolonger jusqu’à la tentative de coup d’état en 2016 et les purges qui s’ensuivent. On y trouve également des photographies prises sur les tournages de feuilletons turcs, autant d’anticipations cauchemardesques mais néanmoins réalistes qui documentent aussi l’histoire récente de la Turquie. Récompensé à Arles en 2017 pour cette série originale sur la Turquie contemporaine, The Parallel State est donc publié aujourd’hui dans une très belle édition avec cinq différentes jaquettes. Le livre de 232 pages, avec des essais de Pelin Turgut et Piotr Zalweski, est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Gost Books. Une édition limitée à 100 exemplaires signée par l’artiste et contenant un cliché numéroté et signé par le photographe est également disponible ici.

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PAUL KOOIKER – EGGS AND RARITIES

L’œuvre de Paul Kooiker (1964) porte principalement sur le regard, le voyeurisme et la distance. Le spectateur y occupe une place centrale. Chez Kooiker, il n’existe pas de mode d’emploi pour clarifier la signification d’une image. Rien que l’image, le sujet. Le vide créatif et obsessionnel auquel on  accède alors peut troubler et déstabiliser. Le photographe néerlandais soulève des questions, mais y répond rarement. C’est donc au spectateur de s’exprimer, de faire preuve d’ouverture d’esprit et d’avoir confiance en son propre jugement. Publié conjointement à l’exposition Untitled (Nude) au FOMU – Musée de la photographie d’Anvers, qui s’est tenue du 29 juin au 7 octobre 2018, Eggs and Rarities est le nouvel ouvrage de Paul Kooiker. Véritable encyclopédie de la vie de l’artiste, le livre est un projet ambitieux et tout autant utopique constitué d’un échantillonnage de genres photographiques alliant paysage, nu, nature morte, etc. Conjuguant des clichés de propagandes, de brochures touristiques, et d’images de rhétoriques religieuses, le photographe transcende l’approche apparemment objective des images de sorte que les espaces intimes, privés et publics se confrontent puis se conjuguent. Il en résulte un effacement des frontières entre la vie et la mort, entre le projet photographique et la vie de l’artiste. Publié par Art Paper Editions en collaboration avec Dashwood Books et FOMU, cette magnifique monographie de 172 pages, édité à 2000 exemplaires seulement, est maintenant disponible sur la boutique en ligne artpapereditions.org/.

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ADA BLIGAARD SØBY – THE BEST IS YET TO COME

Ada Bligaard Søby (née en 1975) est une documentariste et réalisatrice danoise. Elle fait ses études à la School of Visual Arts de NewYork et à la Fatamorgana, l’école danoise de photographie artistique. Elle assiste le célèbre photographe de mode Terry Richardson à l’époque où il prépare le livre Terryworld, et en profite pour parcourir les États-Unis en moto, avec son appareil photo et son petit ami. Après quatre ans passés à New York, elle retourne au Danemark et devient membre du collectif de cinéastes de Copenhague Super 16. 17 ans après une rupture douloureuse, Ada Bligaard Søby a décidé de faire un livre sur la vie et l’amour avec son ex-petit ami, mettant en commun leurs archives familiales pour tracer une chronologie visuelle de leur vie – avant et après leur relation. Publié par les éditions allemandes Kehrer, The Best is Yet to Come s’est avéré être la plus incroyable expérience de sa carrière artistique. Le livre est particulièrement touchant: deux jeunes gens se rencontrent à New York et s’imprègnent de la vie sauvage de la ville. La musique, l’amour, l’alcool, la jalousie, la séparation et les retrouvailles, ainsi que le Père Noël, Adolf Hitler, Kate Moss, Nina Hagen et la reine du Danemark sont au programme de ce rétro-journal intime, très personnel, de deux amoureux. Un collage coloré d’artefacts, d’associations, d’images d’adolescents et de recherches généalogiques. Il n’est pas difficile de se reconnaître dans de telles rétrospectives et personne ne peut rester indifférent à l’insouciance et à la spontanéité de cette histoire. “En tant que documentariste, j’ai l’habitude de me plonger dans les émotions des autres”, explique la photographe. “On bricole avec nos propres sentiments, perceptions et idées complexes de l’héritage – on rouvre de vieilles blessures. Il y a eu des disputes, de l’épuisement, de la souffrance. Mais je crois que l’art est censé nous sortir de notre zone de confort et repousser les limites. Sinon, c’est inutile.” Le livre de 164 page est maintenant disponible sur la boutique en ligne des éditions Kehrer, ainsi que sur Amazon.com.

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